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Een correcte en transparante overheidsboekhouding moet een nobrainer zijn (N/F)

(texte en français, publié dans l’Echo de la Bourse en bas de page)

Wee de slordige burger die zijn belastingbrief onzorgvuldig en te laat invult.  Heb mededogen met de zaakvoerder die een potje maakt van zijn jaarlijkse balans. De fiscus zal onverbiddelijk zijn en het zal geld kosten. Maar als de Belgische Staat ook dit jaar niet in slaagt om een behoorlijke jaarrekening te publiceren wachten hooguit het vermanende vingertje in het blunderboek van het Rekenhof, parlementaire vragen en twee krantenartikels. Dit zien we ook bij de de instelling  ‘Koninklijke Schenking’, onderdeel van het overheidspatrimonium, tijdens de recente bespreking in de Commissie Financien van de Kamer Iedereen moet gelijk zijn voor de wet!

Moet het nog gezegd dat de budgettaire stand van het land niet om over naar huis te schrijven is? Een staatsschuld even groot als ons jaarlijks nationaal product en een chronisch gat in de begroting dreigen de volgende generaties op te zadelen met een miljardenfactuur. Wie dieper wil in de cijfers wil duiken komt in troebel water terecht. Een klare kijk is onmogelijk. De federale overheid slaagt er werkelijk nog altijd niet in om een behoorlijk leesbare geconsolideerde jaarrekening af te leveren. Nochtans verplicht een Belgische wet van 2003 (!) en een Europese Richtlijn uit 2012 de overheden dat vanaf dit jaar. Het Rekenhof stelt al enkele jaren op rij dat de kwaliteit van het rekenwerk ondermaats is. Na enkele jaren van verbetering de toestand weer achteruit is gegaan. Federaal is de toestand ernstig. Op het niveau van de deelstaten gaat het beter, al zitten de rekeningen van het Waals Gewest ook vol gaten. Begin op die manier maar eens het staatsapparaat te verbeteren en de begroting te doen kloppen.


De De directie ‘Federale Accountant’ is de instantie die het cijfermateriaal van de diverse diensten moet verzamelen en analyseren en hen zegt hoe ze dat materiaal moeten aanleveren. Wat blijkt? De instructies zijn onvoldoende. De cijfers komen regelmatig te laat binnen en de kwaliteit is wisselvallig. Het niveau van analyse is navenant. Het Rekenhof stelt zelf dat het leidt tot een jaarrekening met “groffe fouten”. Het bestaan van zo’n jaarrekening is op zich al een prestatie, want de Regie der Gebouwen slaagde er nog altijd niet in deze voor 2018 te publiceren. Ook het Belgisch Staatsblad publiceert veel, behalve de laatste zes jaar haar eigen jaarrekening. Ook eenvormigheid over wat er in de rekening staat ontbreekt. De verschillende softwaresystemen geraken maar moeilijk compatibel met elkaar. Sommige organisaties zijn nog niet afgestapt van hun ouderwetse kasboekhouding. Zo normaliseert het Bureau voor Normalisatie alles in dit land behalve haar eigen boekhouding. Er heerst onduidelijkheid over wat onder kosten of investeringen geboekt moet worden. Ook de waardering van de activa blijft één groot vraagteken. De terreinen en gebouwen van de Regie der Gebouwen en de Belgische Staat hebben geen actuele marktconforme waardering.  Ook op het vlak van inkomsten blijft het soms giswerk. Sinds 2017 is de FOD Financiën verplicht om fiscale ontvangsten te boeken volgens vastgestelde rechten in plaats van op kasbasis maar hier is nog altijd niks van in huis gekomen. Gemene deler van dit alles: te weinig mensen met financiële kennis, gebrek aan eenvormige regels en onvoldoende correct ingezette middelen.

Het belang van correcte rekeningen overstijgt in deze context de kille boekhouderslogica. Ze zijn de noodzakelijke basis om de werking van het staatsapparaat te verzekeren. Om kostenefficiëntie te verhogen en fraude te voorkomen. Om er voor te zorgen dat elke euro schaars belastinggeld goed besteed wordt.  Onze overheden moeten op een verantwoorde manier omgaan met ons belastinggeld en daarover verantwoording af te leggen. Als burgers en ondernemers daartoe verplicht worden, moet de overheid het goede voorbeeld geven.

De overheidsfinanciën worden onvermijdelijk een van de zware dossiers in de nakende federale formatie. Voorafgaand aan elke politieke discussie hierover moeten onze overheden in staat gesteld kunnen worden een accurate boekhouding te voeren. Om dit doel te bereiken moeten de administraties kunnen werken met competente mensen en moderne middelen.  Dat betekent ook duidelijke regels en voldoende controle (federale audit, Rekenhof). Een solide financieel beheerde en transparante federale overheid zou een nobrainer moeten zijn. Hoog tijd om daar werk van te maken.


Une comptabilité correcte et transparente pour tous !

(publié le 5 février par l’Echo de la Bourse)

Malheur au citoyen imprudent qui remplit mal sa déclaration d’impôts et la rentre en retard. Pas de pitié pour le gérant qui s’embrouille dans son bilan annuel. L’administration fiscale sera impitoyable et cela leur en coûtera cher. Par contre si l’État belge ne parvient toujours pas – une fois de plus – à publier des états financiers corrects cette année, il n’en subira aucune conséquence néfaste, sauf peut-être une réprimande par la Cour des comptes, des questions parlementaires et un petit article dans l’un ou l’autre journal. La même remarque vaut pour l’institution ‘Donation royale’, partie du patrimoine de l’Etat Belge,  qui était la semaine dernière à l’agenda de la Commision Finance de la  Chambre. Tous sont égaux devant la loi!

Faut-il encore répéter que la situation budgétaire du pays est lamentable? Une dette nationale égale au produit national annuel et un déficit budgétaire chronique menacent d’accabler les futures générations de factures exorbitantes. Celui qui veut se plonger dans les chiffres se retrouve en eaux troubles. Impossible d’y voir clair. Le gouvernement fédéral ne parvient toujours pas à fournir des états financiers consolidés lisibles malgré une loi belge de 2003 (!) et une directive européenne de 2012, l’y obligeant. Depuis plusieurs années, la Cour des comptes constate que les calculs sont de qualité médiocre. Après quelques années d’amélioration, la situation s’est à nouveau détériorée. La situation est grave au niveau fédéral. Les entités fédérées font mieux, malgré les lacunes dans les comptes de la Région wallonne. Bonne chance pour améliorer l’appareil d’État et faire un bon budget dans des conditions pareilles.

La Direction Générale ‘Comptable fédéral’ collecte et analyse les chiffres fournis par les différents services sur base d’un format clairement défini et communiqué au préalable. Cependant, il s’avère que les instructions à suivre paraissent insuffisantes. Les chiffres arrivent régulièrement en retard et la qualité est variable ce qui se reflète dans le niveau d’analyse. La Cour des comptes elle-même déclare que, par conséquent, les états financiers contiennent de “grosses erreurs”. L’existence de tels états financiers est une réussite en soi, étant donné que la Régie des Bâtiments n’a toujours pas publié son bilan 2018. Le Moniteur belge produit sans cesse des publications mais ne publie pas ses propres états financiers depuis six ans. Il manque également l’uniformité au niveau du contenu. Les différentes plateformes logicielles sont difficiles à concilier les unes avec les autres. Certaines organisations n’ont pas encore abandonné leur ancienne comptabilité de caisse. Le Bureau de Normalisation par exemple, normalise tout dans ce pays, sauf sa propre comptabilité. Les règles de comptabilisation comme les coûts ou les investissements ne sont pas très claires. La valorisation des actifs reste également un gros point d’interrogation. Les terrains et immeubles de la Régie des Bâtiments et de l’État belge n’ont jamais été valorisés selon les conditions du marché. Du côté des revenus également, c’est parfois de la conjecture. Depuis 2017, le SPF Finances doit obligatoirement comptabiliser les recettes fiscales selon des règles établies et abandonner le principe de la comptabilité de caisse. La réalité est tout autre. Le manque d’experts en finance, l’absence de règles uniformes et l’insuffisance de ressources correctement utilisées constituent le fil rouge actuel.

L’importance de comptes corrects dans ce contexte va au-delà de la logique de la comptabilité froide. Ils sont la base nécessaire pour assurer le bon fonctionnement de l’appareil d’État. Pour augmenter la rentabilité et prévenir la fraude. Pour s’assurer que l’argent de l’impôt soit bel et bien employé là où c’est nécessaire. Nos gouvernements se doivent de gérer les recettes fiscales de manière responsable et sont tenus de se justifier. Si les citoyens et les entrepreneurs ont cette obligation, pourquoi le gouvernement en serait-il exempt au lieu de donner l’exemple ?

Les finances publiques seront inévitablement l’un des dossiers difficiles de la formation imminente du gouvernement fédéral. Avant toute discussion politique à ce sujet, nos gouvernements doivent avoir les moyens pour tenir des comptes exacts. Pour atteindre cet objectif, les administrations doivent pouvoir disposer d’effectifs suffisants et compétents et de moyens modernes. De plus, cela implique également la définition de règles claires et de contrôles suffisants par l’Audit fédéral interne et la Cour des comptes. Un gouvernement fédéral solide, bien géré sur le plan financier et transparent devrait être une évidence. Il est grand temps de s’y mettre.

Christian Leysen