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Dit land verdient meer dan middelmaat /Sortons ce pays des sables mouvants de l’immobilisme

(Texte en français publié par LLB le 27 aout 2019 en bas de page)

Publicatie op knack.be op 23 augustus 2019 :

De hoogzomer spoort aan tot reflectie. Een goed boek inspireert. In ‘Het Gestolde Land’ stellen de Leuvense historici Buyst en Smeyers vast hoe gezapigheid, improvisatie en uitstelgedrag en dit land sinds 1918 voort laten kabbelen. En dat is systemisch: àlle sociale partners, middenveld en Wetstraat delen de verantwoordelijkheid. Het resultaat? We zijn op vele vlakken weggezakt naar de Europese middelmaat, maar eigenlijk kunnen we veel beter als we zouden willen.

De confrontatie van deze feiten met de dagelijkse realiteit is pijnlijk: ondanks alle retoriek over verandering leren we niets uit de geschiedenis. Terwijl de formatie van de deelstaatregeringen eindelijk op gang komt, moet die op federaal vlak nog goed en wel van start gaan. De grootste Vlaamse en Waalse partij zullen hun verantwoordelijkheid moeten opnemen. Nochtans moet een federale regering (in welke vorm dan ook) op 15 oktober een begroting voor volgend jaar richting Schumanplein sturen. Deze federale processie van Echternach zou komisch lijken, ware het niet dat de economische seinen op rood staan: de handelsoorlog tussen de VS en China begint te wegen, de Duitse economie krimpt en de Britten dreigen zonder deal de deur met het continent dicht te slaan. De gevolgen voor de begrotingsopmaak laten zich raden: het monitoringcomité corrigeerde de cijfers al neerwaarts. Eerder in juli tikte de vergrijzingsfactuur van het Studiecomité voor de vergrijzing naar jaarlijkse gewoonte verder aan. De zogenaamde Japanisering van de economie, waarbij lage rente, grijze bevolking en lage economische groei elkaar in een houdgreep hebben, komt volgens sommigen steeds dichterbij. 

Honderdduizenden Belgen brachten in mei een proteststem uit. Politologen van KUL, ULB en VUB concludeerden in juli dat het vertrouwen in politiek de afgelopen tien jaar gestaag gedaald is, onder andere door het kabaal in de federale regering. “Politici waren te veel met zichzelf bezig en er waren veel interne conflicten. Daar is behoorlijk wat boosheid over.” Die boosheid is mogelijks gaan liggen in een of ander vakantieoord. Maar dat betwijfel ik. Wat in zeker geval overblijft is apathie. Hoe is het dan mogelijk om dit land in een noodzakelijke hervormingsmodus te brengen? 

Als we professor Wim Moesen, autoriteit in overheidsfinanciën van de KUL, mogen geloven wordt het moeilijk om dit land uit het moeras van het immobilisme te trekken. We ontberen ‘civiel kapitaal’. Het ‘civiel kapitaal’ van een land wordt opgebouwd uit politici die durven moedige beslissingen te nemen, een competente administratie die een beleid loyaal kan uitvoeren én burgers die regels en verplichtingen willen volgen; kortom burgerzin tonen. Landen met een laag civiel kapitaal koppelen dat altijd aan een hoge schuldgraad. In een onderzoek uit 2015 eindigde België slechts als 15e van de 21e mature industrielanden. Zich achter de ander verschuilen is makkelijk. Oud-journalist Guy Tegenbos verwoordde het zo: “Als de leiders geen respect vertonen voor de instellingen, de wetten en de deontologie, kunnen ze dat dan van de bevolking verwachten?” 

Zo beschouwd overstijgt het Belgische imbroglio in grote mate het huidige getreuzel in de Wetstraat.  Er is dus véél meer nodig dan een spoedig te vormen federale regering met een geloofwaardig begrotingstraject. De Belgische kiezer verdient een coherent bestuur dat bijvoorbeeld begrotingsinspanningen evenredig over de diverse niveaus spreidt zonder daar oorlogjes over te voeren. Hij verdient een overheid die prioriteiten stelt en zich performant organiseert om waar voor het vele belastinggeld te leveren. Hij verdient een politiek bestel dat integriteit en zin tot zelfreinigend vermogen toont (denk maar aan het begraven van de senaat en redelijke uitstapregelingen). Hij verdient een politiek debat dat het zwartepieten en polariseren overstijgt. Zo ben ik voorstander om in september experten en ervaren overheidsmanagers uit te nodigen in de commissie begroting om te vernemen hoe zij de begroting terug op de rails zouden krijgen. Het nieuwe federale parlement kan zo de kans grijpen om in afwachting van een nieuwe regering zijn verantwoordelijkheid te nemen en alle mogelijke pistes in kaart te brengen. Er wacht ons een zéér ernstige budgettaire oefening die moet steunen op structurele en ingrijpende hervormingen. We moeten nu nadenken over de juiste aanpak.

Als de Wetstraat er niet in slaagt het goede voorbeeld te geven in de opbouw van een sterk civiel kapitaal, kunnen we ook niet een juiste ingesteldheid van onze burgers verwachten om onze welvaart en die van de volgende generaties veilig te stellen.

Christian Leysen – Ondernemer en Federaal Parlementslid

La Belgique : un pays figé qui doit travailler son ‘capital civil’

La période estivale incite à la réflexion. Un bon livre peut inspirer. ‘Het gestolde land’ (Le pays figé) des historiens louvanistes Buyst & Smeyers, décrit comment la Belgique stagne depuis 1918 pour cause d’improvisation, de léthargie et de report des décisions. Et ce, de façon systématique. Le traumatisme d’avoir été le champ de bataille pendant la première guerre mondiale (‘poor little Belgium’) a eu comme résultat que depuis lors ni les gouvernants, ni les partenaires sociaux ni la société civile ont eu le courage d’assumer des importantes décisions difficiles mais tant nécessaires. Le résultat ? Après avoir été une nation européenne à la pointe du concert des nations, nous avons rétrogradé lentement mais sûrement au fil des décennies pour nous trouver dans le ventre mou du peloton Européen. Et cependant, nous pouvons et devons beaucoup mieux faire. Ainsi l’analyse de ces deux historiens.

Malgré toute la rhétorique sur le changement à chaque élection, nous ne retenons pas les leçons de l’histoire. Alors que la formation des gouvernements des entités fédérées est en bonne voie, celle du gouvernement fédéral doit encore commencer. Le plus grand parti tant flamand et francophone doivent tous les deux assumer leurs responsabilités. Un gouvernement fédéral doit présenter pour la mi-octobre un budget pour l’an prochain à la commission européenne, place Schumann. Une procession d’Echternach fédérale pourrait paraître amusante à certains si les signes avant-coureurs d’une grave crise économique ne se pointaient pas à l’horizon. La guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis commence à peser, l’économie allemande se contracte et le Royaume Uni menace de claquer la porte de l’union Européenne sans accord. On devine déjà les conséquences pour le budget fédéral. Le Comité de Monitoring (des finances publiques) a déjà corrigé les chiffres vers un déficit significatif et croissant les années à venir. Déjà en juillet, le Comité d’étude sur le Vieillissement a revu à la hausse la facture du vieillissement de la population. Nous nous rapprochons dangereusement d’une ‘japonisation de l’économie’ dans laquelle une population vieillissante, couplée à une croissance amorphe menace de nous prendre en tenaille.

Des centaines de milliers de belges ont exprimé en mai dernier leur mécontentement par leur vote de protestation. Les politologues de l’ULB, la KUL, et la VUB ont été unanimes pour constater que la confiance en la politique a chuté vertigineusement au cours des dernières années. « Les hommes politiques ont été occupés avec eux-mêmes et on a assisté à moultes conflits internes. Il en a résulté un dépit et une rancoeur profonde. » Ce ras-le-bol s’est-il évanoui durant les vacances d’été ? Personnellement, je ne le crois pas. Ce qui va de toute façon perdurer, c’est une forme d’apathie et un fossé de plus en plus profond.

Mais comment pouvons-nous veiller aux changements nécessaires dans ce pays ?

A en croire le professeur Wim Moesen, une autorité dans le domaine des finances de l’état de la KUL, il est difficile d’extirper ce pays des sables mouvants de l’immobilisme. Il nous manque ‘le capital civil’. Le capital civil d’un pays est construit sur les fondements d’une classe politique qui a le courage de prendre des décisions difficiles, d’une administration compétente et loyale et d’une population qui respecte les règles et les lois, qui fait preuve de civisme pour accepter des efforts et des contraintes. Moesen calcule ce ’capital civil‘ sur base de paramètres bien précis. Il constate que les pays ayant un capital civil bas sont ceux avec une forte dette de l’état. Dans une étude datée de 2015, la Belgique se situait à la 15ème place sur 21 des pays industriels dits matures. Aussi bien les gouvernants que les gouvernés se rejettent la responsabilité. Mais si les gouvernants ne montrent que peu de respect pour les institutions, les lois et la déontologie, que devons-nous attendre de la population ? 

A cet égard, l’imbroglio belge dépasse largement les querelles actuelles dans la rue de la Loi. Il faut bien plus que la formation urgente d’un gouvernement assorti d’un parcours budgétaire crédible. L’électeur belge est en droit d’attendre une gouvernance cohérente et la confection d’un budget en équilibre à tous les niveaux, sans en arriver à de petites ou grandes guerres entre les différents niveaux de pouvoir. Le citoyen est en droit d’attendre un appareil d’état qui définisse les priorités et qui gère de façon performante les fonds publics. Il s’attend à des débats politiques bien au-dessus de la polarisation et de ‘la faute à l’autre’.

C’est pourquoi je suis partisan d’inviter dès septembre à la commission Budget de la Chambre des experts et des grands fonctionnaires de l’état pour leur demander leur avis sur les réformes nécessaires et la façon de remettre le budget de l’état sur les rails afin d’assurer le bien-être des prochaines générations. Le nouveau parlement fédéral doit saisir sa chance en attendant qu’un nouveau gouvernement fédéral soit formé et doit dès lors explorer toutes les pistes possibles et imaginables. N’ayons pas peur de la franchise de nos bons fonctionnaires et d’experts indépendants. Un peu de courage s’il vous plait. Un exercice budgétaire sérieux nous attend. Il doit nous conduire à des réformes en profondeur.

Si la rue de la Loi n’arrive pas à donner le bon exemple dans la constitution d’un capital civil, il ne faut pas s’attendre à ce que nos concitoyens nous donnent leur confiance pour faire en sorte que soient garanties notre prospérité et celle des générations futures.

Christian Leysen – Député Fédéral de la Province d’Anvers (Open VLD)